“Griekenland zou beter uit eurozone stappen”

Standaard

Bovenstaande opmerking is gisteren gemaakt door de Duitse minister van Binnenlandse Zaken Hans-Peter Friedrich. Freidrich maakte dit opvallende standpunt omdat het volgens hem voor Griekenland heel moeilijk wordt om de draad terug op te pikken wanneer ze in de Eurozone zouden blijven. Het land zou zich volgens de Duitse minister dan ook veel sneller kunnen herstellen met haar eigen munt. De uitspraak van Freidrich is ook opmerkelijk omdat Bondskanselier Angela Merkel vanaf het begin heeft gezegd dat het belangrijk is om Griekenland in de Eurozone te houden. Ze verduidelijkte dit standpunt nog in januari samen met de Franse President Sarkozy. Merkel moet maandag in ieder geval nog op zoek naar geld om de laatst toegekende noodhulp aan Griekenland te financieren. Of Griekenland mee zal gaan in het voorstel van Freidrich valt in ieder geval nog zeer te betwijfelen.

Europese Commissie: Belgische economie zal 0,1 procent krimpen

Standaard

De Europese Commissie heeft vandaag bekend gemaakt dat volgens haar verwachtingen de Belgische economie dit jaar met zo’n 0,1 procent zal krimpen. De economische vooruitzichten hebben volgens de Europese Commissie eveneens aangegeven dat de te verwachten inflatie dit jaar zo’n 2,7 procent zal bedragen. Het zou vooral de groter wordende export van het land zijn die er in het derde kwartaal van het jaar voor zou zorgen dat de economie tijdelijk even terug zou opleven. Het zou echter om een lichte stijging gaan. We zouden moeten wachten tot het laatste kwartaal van het jaar alvorens de economie zichzelf terug zou aansterken.

Vertrek niet met een volle tank op wintersport

Standaard

Heel wat mensen vertrekken rond deze tijd naar de verschillende wintersportgebieden, maar vandaag wordt een ietwat opmerkelijk advies gegeven. Verschillende consumentenorganisaties geven immers aan om niet met een volle tank op wintersport te vertrekken. Benzine is in België net als in Nederland zeer duur, dus tankt u beter alleen het noodzakelijke. Op uw weg naar de wintersportgebieden is het bijvoorbeeld veel interessanter om benzine te tanken in Luxemburg.

Euro 95 kost in Luxemburg immers slechts 1,376 in vergelijking met 1,687 per liter in België. Wanneer u Luxemburg liever links laat liggen is dat ook geen enkel probleem, want ook in landen als Frankrijk en Oostenrijk is het veel goedkoper tanken. De prijzen voor Euro 95 liggen in Duitsland en Zwitserland bijna gelijk aan de prijzen in België, maar nog net iets lager in vergelijking met Nederland. Het lijkt er dus naar uit te zien dat met een volle tank vanuit België of Nederland  vertrekken dit jaar geen goed idee is, want u bent sowieso  duurder uit.

Griekse onzekerheid drukt koers euro

Standaard

De onzekerheid in Griekenland begint een aardige druk te leggen op de Europese eenheidsmunt. Vandaag zakte de koers van de euro onder 1,30 dollar. De voorzitter van de eurogroep Jean-Claude Juncker heeft inmiddels bekend gemaakt dat er aanstaande maandag meer duidelijkheid moet zien over de financiële crisis en toekomst van Griekenland. Verwacht wordt dat positief nieuws de koers van de euro weer in de juiste richting kan duwen. Hoe dan ook moet er getracht worden om de neerwaartse spiraal van de euro te temperen.

Prepaid betaalkaart van Bpost is duur

Standaard

De consumentenorganisatie Test-Aankoop heeft zich voor het eerst uitgesproken over de nieuwe prepaid betaalkaart van Bpost. Volgens Test-Aankoop is de betaalkaart duur in vergelijking met andere betaalmogelijkheden op de markt. Niet zozeer het gebruik, maar vooral het herladen van de bankkaart zou duur zijn. Wanneer u er voor kiest om uw betaalkaart van Bpost te herladen via overschrijving betaalt u geen kosten. Kiest u er echter voor om het herladen plaats te laten vinden in een Bpost kantoor of via het internet, dan worden daar kosten voor in rekening gebracht. In een postkantoor betaalt u zo’n 3 euro terwijl het herladen via het internet u zo’n 2 euro kost. Zeker gezien de doelgroep waar Bpost zich met de prepaid betaalkaart op richt liggen deze tarieven volgens de consumentenorganisatie te hoog. Er zijn wel ook voordelen verbonden aan de prepaid betaalkaart. Zo zou de kaart zeer veilig zijn om betalingen mee uit te voeren op het internet.

Philips boekt 160 miljoen euro verlies in kwartaal 4 van 2011

Standaard

De elektronicagigant Philips heeft bekend gemaakt dat het in het laatste kwartaal van 2011 een  verlies heeft geboekt van zomaar even 160 miljoen euro. Deze cijfers staan in schril contrast met de cijfers van het laatste kwartaal van 2010 waaruit blijkt dat Philips nog een winst draaide van 465 miljoen euro. Toch komt het verlies niet geheel onverwacht. Eerder deze maand, namelijk op 10 januari, had Philips reeds een zogenaamde winstwaarschuwing uitgegeven. De reden van deze waarschuwing is naar eigen zeggen de zwakke wereldwijde economie. Vooral de vooruitzichten voor Europa zijn volgens Philips alles behalve rooskleurig. Dit was meteen ook de reden waarom er voor werd gekozen om stevig te reorganiseren. Deze reorganisatie zou er volgens de topman van het bedrijf wel voor zorgen dat de verwachtingen voor 2013 nog steeds gehaald kunnen worden.

Cash betalen voor aankopen boven 5000 euro wordt verboden

Standaard

De Belgische regering buigt zich over een voorstel om alle  cash betalingen voor bedragen van meer dan 5000 euro te verbieden. Het zou in eerste instantie uitsluitend gaan over de aankoop van goederen, maar er wordt verwacht dat dit snel zal worden uitgebreid naar diensten. Nu mag een handelaar nog bedragen tot en met 15.000 euro cash aanvaarden, maar daar wil de regering definitief komaf mee maken. De reden om deze nieuwe wet door te voeren komt er in de strijd tegen witwaspraktijken. Door cash aankopen voor bedragen van meer dan 5000 euro te verbieden hoopt de regering het witwassen van geld moeilijker te maken.

Opmerkelijk is de regeling die getroffen zal worden wat voorschotten betreft. Ook voorschotten op grote aankopen van meer dan 5000 euro zouden immers onderworpen worden aan speciale regels. Hoe dit precies zal uitpakken is momenteel nog niet bekend. Unizo heeft inmiddels gereageerd op de nieuwe wet in wording en zegt de reden van de regering te begrijpen. De organisatie vraagt wel om de nodige duidelijkheid te verstrekken wat de voorschotten betreft.

Tumbleweed Tiny House Company biedt huizen aan vanaf 69 euro

Standaard

Het Amerikaanse bedrijf Tumbleweed Tiny House Company speelt in op de hedendaagse economische crisis door huisjes te verkopen aan nooit eerder geziene tarieven. Wie getroffen werd door de economische crisis kan bij het bedrijf terecht voor een huisje vanaf 69 euro. Voor die prijs krijgt u een doos waar alles in zit om een bescheiden huisje mee te bouwen. Bent u echter niet zo handig, dan kunt u eveneens een beroep doen op Tumbleweed Tiny House Company voor volledig afgewerkte huizen. Hiervoor dient u dan wel zo’n 27.300 euro te betalen, maar dan is de woning wel meteen uitgerust met alle noodzakelijke toestellen. Of dergelijke woningen ooit in Europa het levenslicht zullen zien is nog maar zeer de vraag.

Belasting op toegangsprijs Franse pretparken blijft ongewijzigd

Standaard

Het Franse parlement moest vandaag een voorstel stemmen over het al dan niet verhogen van de belasting op de toegangsprijs voor themaparken in Frankrijk. Er lag een voorstel op tafel om de belasting zomaar even te verdrievoudigen. Het voorstel kwam er nadat de Franse president Nicolas Sarkozy had gevraagd aan zijn regering om geld te vinden. Dit geld zou dan vervolgens gebruikt worden om het gat in de begroting te dichten. Het optrekken van de belasting op de toegangskaartjes voor themaparken van 5,5 naar 19,6 procent moest zorgen voor nieuwe inkomsten van zomaar even ruim 90 miljoen euro. Het voorstel werd door het Franse parlement echter verworpen.

Elektriciteit in België (veel) duurder dan in buurlanden

Standaard

De consumentenorganisatie Test-Aankoop heeft na een grootschalige studie op de energiemarkt vast moeten stellen dat de elektriciteit in België aanzienlijk duurder is dan in de buurlanden. Vooral mensen die weinig elektriciteit verbruiken zijn in België veel duurder uit. Iemand die op jaarbasis bijvoorbeeld amper 1200 kWh nodig heeft zal afhankelijk van de regio en de energieleverancier tussen de 200 en 300 euro betalen. Het onderzoek heeft uitgewezen dat een vergelijkbaar verbruik in landen als Engeland en Nederland amper 100 tot 150 euro zou kosten, zomaar even de helft van wat hier dient te worden betaald. De studie bracht aan het licht dat een gemiddeld Belgisch gezin zo’n 900 euro op jaarrbasis dient te betalen op vlak van elektriciteit. Een gemiddeld gezin in Frankrijk of Engeland heeft met amper 500 euro vaak voldoende. Test-Aankoop stelt om af te ronden dat de hoge kosten te wijten zijn aan de distributienetbeheerders in combinatie met het falende groenestroombeleid in België. De distributienetbeheerders zouden ook onverklaarbaar hoge prijsverschillen per regio hanteren waardoor het volgens Test-Aankoop aangewezen kan zijn om een prijscontrole uit te laten voeren door de regulator.